地震可撕裂海底储层释放甲烷全球温室气体碳排放列表或应添加新成员
更新时间:2013-07-31  来源:科技日报

科技日报讯 据物理学家组织网7月28日报道,德国和瑞士一个科学家团队的研究揭示,地震可以撕裂海底沉积物使储藏的甲烷泄露,而由此造成的这种温室气体排放应该被添加到全球气候系统中碳排放列表之中。该研究刊登在最新一期的《自然·地球科学》上。

温室气体分自然和人为两种来源。能够确定的自然来源包括火山爆发喷出吸热的二氧化碳、冷却的二氧化硫颗粒,以及从陆地和解冻的冻土层中的甲烷。由人为造成最大的来源是二氧化碳,如燃烧煤炭、天然气和石油,以及采伐森林和农业造成的甲烷排放。甲烷对全球变暖的影响已日益受到关注,虽然它在大气中存留的时间相对较短,但它在捕获太阳热量方面比二氧化碳更强烈,超过25倍。

研究人员说,相关证据来自2007年由海洋科学家对阿拉伯海床北部沉积岩芯的钻探研究。在其中的一个核芯中,研究人员发现含有甲烷水合物,即在海床底下只有1.6米之处像冰状晶体结构的甲烷和水的固体。还在沉积物颗粒之间的水中发现了泄露的信号,以及一种被称为重晶石矿物的浓聚物。总之,近几十年来也有关于海底甲烷攀升的发现。

德国不来梅大学海洋环境科学研究中心的大卫·菲舍尔说:“最初通过文献,发现在1945年当地附近曾发生过一场大地震。基于几个指标的推测,地震导致沉积物的破碎,将被困于下方的气体水合物释放进入海洋。”当然这种由地震造成的甲烷排放对温室气体的贡献仍然还不清楚。

研究人员指出,在阿拉伯海北部发生了当地有史以来最大规模的8.1级地震,导致在新生岭的位置一个浅层气藏破裂。据估算,有可能在数十年期间,约740万立方米的甲烷(相当于大致10个大型天然气罐车的容量)喷出表面。研究人员强调,这个估计是保守的,可能在该地区的其他站点也受到地震的破坏。

根据最近一篇发表在《自然》杂志上的研究报告估量,从东西伯利亚也就是影响气温升高的地球热点之一的部分北极海洋,其海岸线融化解冻泄漏的500亿吨甲烷,造成的损失几乎将相当于与全球经济产出。(华凌)

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